В процессе нанесения штукатурки различают три типа слоёв: набрызг, основной грунт, кроющий слой.


Набрызг: этот слой предназначен для того, чтобы улучшить сцепление основного грунта с поверхностью. Толщина этого слоя не должна превышать 5 мм. Штукатурка для набрызга готовится как сметанообразная масса, причём в раствор обязательно добавляют мелкодисперсную фракцию песка (диаметр зерна не более 0,3 мм).


Назначение этого штукатурного слоя — устранить все неровности и дефекты основания. Однако внешнюю поверхность набрызга не разравнивают, его шероховатости служат дополнительными якорями для нанесения грунтовки.


Основной грунт: этот слой предназначен для выравнивания поверхности. Его наносят на уже твердеющий, но до конца не застывший набрызг. Для того чтобы проверить готовность предыдущего слоя на него следует надавить пальцами — если штукатурка слегка продавливается, но не крошится — значит грунтовку наносить можно. По консистенции основной грунт более густой, чем набрызг (его толщина не должна превышать 5 мм). Если наносится грунтовка с применением известкового или известково–гипсового раствора, то слой может быть до 7 мм толщиной.


Кроющий слой: это финишный слой, предназначенный для окончательного выравнивания поверхности. Готовая поверхность кроющего слоя достаточно мягкая. Это делается для того, чтобы её можно было легко затереть. Слой готовят жидким, причём песок для кроющего раствора тщательно просеивают (размер ячеек сита не более 1,5 мм). Такая процедура необходима, чтобы крупные зёрна не оставляли следы царапин на поверхности. Как правило, толщина кроющего слоя не превышает 2 мм, однако если на поверхность наносят специфические отделочные материалы (декоративные штукатурки), то толщина кроющего слоя может быть больше.

Перед нанесением каждого последующего слоя предыдущий смачивают водой для лучшего сцепления нового материала с готовой поверхностью. Такая процедура позволяет слоям наиболее прочно схватиться между собой. В среднем толщина всех слоёв штукатурки не должна превышать 12 мм у обыкновенных и 20 мм у высококачественных штукатурных смесей.